Fire søstre fra Bjerkreim giftet seg med fire saudagutter i Montana

På gården Vinningland i Bjerkreim, gårdsnr. 2, bruksnr. 2, bodde Hans Pederson og Thomine Gemalia Halvorsdatter. De giftet seg 19. november 1873. Ekteparet fikk sju barn; de fire yngste jentene emigrerte til Montana, og i Montana giftet de seg med fire gutter fra Sauda.[1]

Hansine ble født i Bjerkreim 2. juli 1883 og døde i Joliet, Carbon County, 13. november 1984. Hun emigrerte til USA i 1905 og giftet seg med Ole Helmertson Aarthun den 17. desember 1908. Den tre år yngre søsteren Retsina ble født 17. juni 1886 og døde 25. mars 1982. Hun emigrerte samme med søsteren i 1905 og giftet seg 4. august 1908 med Johannes Kristenson Aarthun. Tarjer som ble født 5. september 1888, døde 9. juni 1973. Hun giftet seg 30. september 1915 med Nils Johannes Ø. Svandal. Den fjerde søsteren, Elsa Theodora, født 14. februar 1891, døde 18.november 1961. Hun emigrerte til USA den 18. april 1912 og giftet seg 5. januar 1915 med Lars (Louis) Kristenson Aarthun.

Hansine Vinningland arbeidet i Stavanger da hun emigrerte 22 år gammel i april 1905. Reisemålet var bestemt på forhånd. Den eldre broren Peder, født 15. august 1978, hadde arbeidet flere år i Livingston, Park County, Montana. Hansine ble ansatt som hushjelp hos en rancher i Toston. Siden gikk hun sammen med noen andre norske jenter om å drive et vaskeri i Billings, Yellowstone County.

Fra hushelp og vaskeridrift til eget pensjonat og hotell

Sammen med venninnen Inga Helland bygde Hansine et hus i Billings og leide ut rom til arbeidsfolk. Hansine, søsteren Retsina, Inga Helland og Anna Helgeland flyttet til Joliet mellom Billings og Red Lodge. Her leide de norske kvinnene en bygning fra Tom Collins, hvor de opprettet Parlor Hotel. De leide ut 11 rom med full pensjon til arbeidsfolk.

Det var her Hansine møtte Ole Aarthun, født i Sauda den 4. juni 1875. Han emigrerte til USA i 1892, 17 år gammel, og fikk sin første jobb på saueranchen til trønderen Jim Hyem ved Red Lodge Creek, Carbon County. Ole var hjemme i Sauda to ganger før han bestemte seg for å bosette seg i Montana for godt. Ole og Hansine giftet seg i Red Lodge den 17. desember 1908. De kjøpte et hus i Joliet. I 1913 bosatte Ole seg på et homestead på 160 acres ved Belgian Creek. Siden kjøpte han ytterligere 160 acres og fortsatte med å kjøpe jord helt til han døde 9. mars 1945. Da eide han eiendommer på ca. 9000 acres.

Hansine fortsatte å bo i Joliet. Mellom 1909 og 1923 ble ekteparet foreldre til sju barn – fem gutter og to jenter. De to jentene fikk begge høyere utdanning etter high school og utdannet seg til lærere. En av guttene døde ni år gammel etter et fall med traktor. Alle fire guttene fikk en andel av farens store eiendom og drev med kvegoppdrett.[2]

[1] Lisabet Risa, Bjerkreimsboka. Folket og eigedomane gjennom dei siste fem hundre åra, bind 1, Bjerkreim kommune, Sparebank 1 SR.Bank, 1997, s. 81-82.
[2]Joliet. Its Pioneers and early Days, utgitt av LCdr George A. Oliver USN. Ret., s. 55.

Rull til toppen